Alvarez volvió al podio en el Dakar

Deportes 07 de enero de 2022 Por Redacción
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Lucio Alvarez (1)

El piloto argentino Lucio Álvarez retornó este jueves al podio de la clasificación general de autos del Rally Dakar, luego de ingresar en el tercer puesto de la quinta etapa disputada en Riyadh, capital de Arabia Saudita, con un trazado especial de 421 kilómetros. A bordo de su Toyota Hilux, del equipo Overdrive, el corredor mendocino llegó a la meta con una diferencia de 2:10 respecto del sudafricano Henk Lategan (Toyota), ganador de la prueba por delante del francés Sebastien Loeb (+1:58).
Álvarez, de 44 años, avanzó así del cuarto al tercer escalón en la tabla acumulada de la categoría, que tiene como líder al tricampeón qatarí Nasser Al-Attiyah (Toyota Gazoo Racing) con una distancia de 51:15 respecto del argentino.En su regreso a la competencia luego de tres años de ausencia, el piloto de San Rafael va encaminado a cumplir el objetivo de firmar su mejor actuación histórica: el quinto puesto logrado en la edición 2012.
En las otras seis participaciones culminó con un abandono (2010, en cuatriciclos), 15to. (2011), 10mo. (2013), 22do. (2014), deserción (2015) y 10mo. (2018). Dentro de los diez primeros lugares del parcial de ayer, debajo del qatarí Al-Attiyah, se ubicó en el noveno puesto el argentino Orlando Terranova (Provide), que a su vez es octavo en la acumulada con diferencia de 1:25:16.
Y en el séptimo escalón de la general habita el también mendocino Sebastián Halpern (Mini), que este jueves llegó duodécimo en Riyadh.
El salteño Kevin Benavides, campeón defensor en la división motos, se clasificó octavo y recuperó un lugar en las posiciones globales que domina el británico Sam Sunderland (Gas Gas KTM) con un registro total de 19:01:50.
El piloto de Red Bull KTM Factory Racing pudo recortar poco más de 3 minutos su diferencia en relación al líder, que fue decimotercero debajo del austríaco Matthias Walkner, compañero de escudería del argentino y escolta en la general. Por delante de ambos, en el undécimo puesto, quedó el argentino Luciano Benavides (Husqvarna), hermano menor de Kevin, que se mantiene entre los 20 mejores de la categoría (19no.).
La quinta etapa en motos, interrumpida por la movilización de medios aéreos para asistir a algunos competidores, se la adjudicó el italiano Daniel Petrucci (Tech 3 KTM) debido a una penalización al australiano Toby Price (Red Bull KTM), campeón 2016 y 2019, que había sido el primero en llegar a la meta. El podio lo completaron el botsuano Ross Branch (Monster Energy Yamaha) y el chileno José Ignacio Cornejo (Monster Energy Honda).

ANDUJAR FUE QUINTO
El argentino Manuel Andújar, defensor del título en cuatriciclos, terminó en la quinta posición de la suspendida etapa 5 del Rally Dakar 2022 en Arabia Saudita, tras la que el cordobés nacionalizado estadounidense Pablo Copetti cedió su liderazgo en la clasificación general. El piloto bonaerense, que llegaba de ganar el anterior parcial con su Yamaha del equipo 7240, registró un tiempo de 4:55:38, según determinaron los comisarios de la Federación Internacional de Motociclismo (FIM) al momento de establecer la grilla final de la jornada.
Es que durante su transcurso en la capital Riyadh, las autoridades deportivas del rally decidieron cancelar la prueba de motos, quads y el Dakar Classic debido a la fuerte movilización de medios de asistencia aéreos dedicados a socorrer a distintos competidores, lo que representaba un riesgo para los demás. Al momento de la decisión, lideraba el francés Alexandre Giroud (Yamaha Racing SMX Drag'on), quien finalmente fue declarado ganador con un tiempo de 4:11:47 y quedó al frente de la tabla acumulada a 27:40 de diferencia de Copetti (Yamaha).
El argentino que corre bajo bandera de Estados Unidos retrocedió al segundo puesto tras el tercer lugar adjudicado este jueves con un retraso de 41 minutos. Andújar fue quinto a 41:51 de Giroud pero en la general avanzó un puesto se ubicó tercero (+58:39) por delante del ruso Aleksandr Maksimov (Yamaha).
Los otros dos argentinos, el mendocino Francisco Moreno y el chaqueño Carlos Verza, también con Yamaha, concluyeron en el séptimo y noveno puesto de la etapa. 
Por otra parte, Juan Manuel "Pato" Silva, con un camión MAN, terminó en el 40to. puesto de la quinta Etapa 5 y se mantiene en la posición 26° de la general En Camiones, Andrey Karginov se impuso en 4h03m02/100 y aventajó por 2:25 a Dmitry Sotnikov y por 4:47 a Antón Shibalov. El chaqueño Juan Manuel Silva, tiene como navegantes al español Pau Navarro, y al argentino Carlos Mel Banfi.
En la general, el ruso Sotnikov puntea en 19h09:20 y tiene una ventaja de 9:53 sobre sus compatriotas Eduardo Nikolaev y Shibalov, a 26:27.
El sexto parcial de la competencia, previo al de la jornada de descanso, volverá a correrse con diseño de bucle en la capital árabe con circuito de 620 kilómetros (404 cronometrados).

Redacción

Redacción de Diario La Opinión de Rafaela
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