La contaminación del aire

Editorial 11 de octubre de 2021 Por Redacción
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Desde que las ciudades comenzaron a crecer, el hombre avanza sobre la naturaleza y el medio ambiente se deteriora. A tal punto la contaminación ambiental se ha transformado en un problema mayor que desde 1977 se conmemora, en noviembre, el Día Mundial del Aire Puro a partir de un acuerdo en el marco de la Organización Mundial de la Salud (OMS). La contaminación de gases industriales, de vehículos e incendios forestales afectan la calidad del aire que respiramos y por tanto la salud pública. ‍Entre los múltiples efectos nocivos destacan el deterioro en la salud del hombre, problemas cardiovasculares, conjuntivitis, enfermedades bronquiales, entre otros. También dispara grandes repercusiones en el proceso evolutivo de las plantas, impidiendo en muchos casos la fotosíntesis. 
En este marco, la OMS endureció los límites de contaminación del aire, considerada una de las mayores amenazas para la salud humana, y advirtió que provoca siete millones de muertes prematuras debido a enfermedades no transmisibles anualmente, especialmente en los países con menos recursos. Los límites tolerados para los contaminadores considerados clásicos: las partículas en suspensión, el ozono, el dióxido de nitrógeno, el dióxido de azufre y el monóxido de carbono, fueron rebajados por la OMS.
En tanto, se indicó que las nuevas normas no son de cumplimiento obligatorio pero sí dan a los países un marco para proteger mejor a su población. Es la primera vez desde 2005 que la OMS actualiza estos criterios y se dirige a los mayores contaminadores del mundo para que los respeten, con el fin de "proteger el medioambiente, reducir el sufrimiento y salvar vidas", en palabras de su director general, Tedros Ghebreyesus. Para el director del organismo internacional, la contaminación del aire es una amenaza para la salud en todos los países, pero golpea especialmente a las poblaciones de los países más pobres.
Los países con escasos recursos registran crecientes niveles de contaminación atmosférica impulsada por una urbanización a gran escala y un desarrollo económico que se basa sobre todo en la utilización de combustibles fósiles, aseguran desde la OMS. Por su parte, Hans Henri Kluge, director de la OMS para Europa, sostuvo que el aire puro debería ser un derecho humano fundamental y una condición necesaria para la salud y la productividad de las sociedades. Sin embargo, aunque la calidad del aire haya mejorado un poco durante las tres últimas décadas, millones de personas siguen muriendo prematuramente, a menudo en poblaciones más vulnerables o marginadas, lamentó.
Además, señalaron que junto al cambio climático, la contaminación del aire es, según la OMS, una de las principales amenazas medioambientales para la salud.Y precisaron que en el caso de los niños, la contaminación atmosférica podría impedir el desarrollo correcto de los pulmones, provocar infecciones respiratorias y agravar el asma, mientras que en los adultos, muertes prematuras vinculadas a la contaminación de la atmósfera están asociadas a cardiopatías y accidentes vasculares.
De acuerdo a la información brindada por la OMS, los nuevos datos muestran que la contaminación del aire exterior también puede provocar diabetes y enfermedades neurodegenerativas. Además, sostienen que la contaminación atmosférica provoca riesgos para la salud tan importantes como los causados por la mala alimentación o el tabaco. En 2019, más de un 90% de la población mundial vivía en regiones donde la contaminación supera los niveles fijados por la OMS en 2005 con respecto a la exposición prolongada a las partículas finas PM2,5 (cuyo diámetro es inferior a los 2,5 micrómetros).
Las micropartículas pueden penetrar profundamente en los pulmones y también en el sistema circulatorio y las partículas finas provienen esencialmente de la combustión del carburante en diferentes sectores, como los transportes, la energía, la industria y la agricultura.
En este marco, es necesario tomar conciencia y hacer que nuestros gobernantes también se concienticen de la importancia de realizar acciones tendientes a preservar el aire que respiramos.

Redacción

Redacción de Diario La Opinión de Rafaela
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