Rafaela: a 108 años de la declaración como ciudad

Locales 26 de enero de 2021 Por Redacción
Por decreto del gobernador Manuel Menchaca, el 26 de enero de 1913 Rafaela fue declarada ciudad, siendo el primer intendente Manuel Giménez. En las elecciones del 31 de agosto de 1913 se eligió al primer Concejo Deliberante, presidido por Nicolás Gutiérrez, y acompañado por Emilio Galassi, Eduardo Chiarella, Antonio Cossettini y Carlos Mognaschi.
RAFAELA ciudad
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Un día como hoy pero del año 1913 Rafaela era declarada ciudad. El movimiento para que se lograra el gobierno municipal produjo algunas resistencias en sectores de la población rafaelina por temor al aumento de impuestos que la nueva situación institucional pudiera traer aparejada.
Como contrapartida, las gestiones realizadas por los dirigentes políticos del radicalismo rafaelino tuvieron un papel protagónico y el gobierno provincial evidenció una voluntad política para concretar el proyecto.
Las funciones institucionales de la Comisión de Fomento finalizaron el 26 de enero de 1913 con motivo de la declaratoria de ciudad, creándose la Municipalidad de Rafaela.
Manuel Giménez, que era presidente de la Comisión de Fomento, fue designado primer intendente en el nuevo proceso institucional, como así también se nombró una Comisión Administradora y se convocó a los vecinos a inscribirse en el Registro Cívico.
El Intendente nombrado era argentino de 49 años, perteneciente al grupo de profesionales. No era un viejo poblador, fue elector de gobernador de 1912, ocupó cargos en el Comité Radical de Rafaela, estaba adscripto a la escribanía del radical menchaquista Pablo César y pertenecía a la Logia Masónica "La Antorcha".

8.242 HABITANTES
Por decreto del gobernador de la provincia, doctor Manuel J. Menchaca, el 26 de enero de 1913 Rafaela fue declarada ciudad al reunir los requisitos necesarios para ello, teniendo una población de 8.242 habitantes. Refrendaron la disposición los ministros de Gobierno, Antonio Herrera; de Instrucción Pública, Manuel Mántaras; y de Agricultura, Enrique M. Mosca. Atrás quedarán los 32 años del comienzo de la formación del pueblo y de esta manera se iniciaría el nuevo proceso institucional.
En aquella época actuaban como legisladores por el Departamento Castellanos Carlos Suter (h.), senador; y Rafael Fouguere y Fructuoso Portorreal, diputados provinciales. Además, Juan Beaupuy era jefe político (cargo que hoy ocupa el jefe de policía).
Para festejar la declaratoria de la ciudad, estuvo presente el gobernador Menchaca, acompañado por miembros del Poder Ejecutivo provincial, desarrollándose numerosos festejos los días 25, 26 y 27 de enero.
El día 25 a la entrada del sol hubo disparos de bombas, iluminación y embanderamiento general, y retreta en la plaza 25 de Mayo.
El día 26 el gobernador Menchaca firmó el decreto elevando a Rafaela a la categoría de ciudad. Después la comitiva oficial se dirigió hasta la plaza donde Giménez dio la bienvenida al primer mandatario provincial y sus colaboradores: "Su comercio, su población (...), las importantes vías férreas (...) sostienen con su poderosa influencia y actividad el desarrollo interno, el intercambio de productos y el comercio fructíferos con otros medios". En el transcurso del emotivo acto, también dirigió un discurso Menchaca.
Más tarde se ofreció un lunch en la Sociedad Italiana Vittorio Emanuele II, después un banquete popular para 300 personas en la Sociedad Rural. Por la tarde, hubo ejercicios gimnásticos y de conjuntos dirigidos por el batallón escolar de la Sociedad Sportiva Rosarina.
Luego, se realizó la colocación de la piedra fundamental para construir el monumento a Guillermo Lehmann en el bulevar homónimo frente a la plaza. Por la noche, hubo fuegos artificiales en el bulevar Presidente Roca con procesión de antorchas, bailes populares frente al monumento del General Manuel Belgrano y fiesta de gala en el Club Social.
Finalmente, el 27 a la salida del sol dianas y salva, al mediodía carne con cuero en la Rural, juegos populares en la plaza 25 entregando premios, fuegos artificiales en el bulevar Centenario (hoy Hipólito Yrigoyen) y baile popular.
Cuando se creó el Municipio local, todavía no era posible que funcionara el Concejo Deliberante, debiendo sus miembros ser elegidos por la ciudadanía. 
La Comisión Administradora tuvo funciones referentes a las elecciones para formar el primer Concejo Deliberante. Sus miembros eran los mismos que los de la Comisión de Fomento, que había finalizado el 26 de enero, con excepción de Giménez, en cuyo lugar se incorporó a Eduardo Oliber. La misma estuvo integrada por José María Podio, Carlos Bonazzola, Martín Martinetti, Calesancio Stoffel y el citado Oliber.
Fuentes: Vincenti, María Inés, "La vida municipal en Rafaela. Un inicio conflictivo. 1913-1915", 1º Jornadas de Historia Regional, 1988; Culasso, Analía: "La participación de los comerciantes en la comunidad rafaelina", ISP N° 2 "J. V. González", 1987; LA OPINION, "75 años en el corazón de la ciudad", 1996; La Capital de Rosario, 27 de enero de 1913, y Ordenanzas del Concejo Deliberante (OCD), N° 1 al 200, tomo N° 1, en el Archivo Histórico Municipal de Rafaela (AHMR).

Redacción

Redacción de Diario La Opinión de Rafaela
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